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Le carillon de la Tour de la Paix — En bref
Les carillons du Canada
Détail du mécanisme du carillon, vers 1927.

Détail du mécanisme du carillon, vers 1927.

Le carillon de la Tour de la Paix a été inauguré le 1er juillet 1927, 60e anniversaire de la Confédération. Commandé et installé sur ordre du Parlement, il commémore l'Armistice de 1918 et les sacrifices consentis par le Canada pendant la Première Guerre mondiale. La cérémonie d'inauguration fut un grand événement et fit l'objet de la première émission radiophonique jamais diffusée en direct d'un océan à l'autre au Canada. Plusieurs millions de personnes auraient entendu le concert inaugural tant au Canada qu'ailleurs dans le monde.

Qu’est-ce qu’un carillon?

Les petites cloches du carillon, vers 1927.

Les petites cloches du carillon, vers 1927.

Les premiers carillons ont été construits en Flandre vers l'an 1500. Un carillon est un instrument qui comporte au moins 23 cloches actionnées à partir d’un clavier à mains et à pieds qui permet une multitude d’expressions par la simple variation du toucher. Chaque cloche est coulée puis accordée avec minutie en enlevant du métal, habituellement à l’intérieur de la cloche. Lorsqu’elles sont bien accordées, les cloches produisent une sonorité riche de sons partiels qui se marient les uns aux autres si harmonieusement qu’il est possible de faire jouer plusieurs cloches en même temps, pour former divers accords agréables à l’oreille.

Le carillon de la Tour de la paix

C'est la fonderie de renommée internationale Gillett and Johnston de Croydon, en Angleterre, qui a coulé et accordé les cloches entre 1925 et 1927. Le carillon se compose de 53 cloches dont la taille varie entre le bourdon, qui pèse plus de 10 tonnes et joue le mi, et la plus petite cloche, qui ne pèse que 4,5 kilos et joue le la, soit quatre octaves et demie plus haut sur la gamme. Chaque cloche est réglée de manière à produire une note particulière de l'échelle musicale. Les cloches sont stationnaires et elles vibrent sous le coup du battant. Chaque battant est relié directement, par une série de raccordements mécaniques, au clavier. Le mécanisme du carillon, comme celui d'un piano, permet au carillonneur de changer le son en faisant varier la touche sur le clavier. Lorsqu’on écoute un carillon, ce n’est pas un enregistrement ni un synthétiseur qu’on entend, mais bel et bien les cloches elles-mêmes. Il n’y a absolument aucune composante électronique ni même électrique dans un carillon; c’est un instrument acoustique, mécanique et manuel.

Des onze carillons du Canada, celui de la Tour de la Paix est le plus souvent joué et le plus connu. Chaque jour, de septembre à juin, le carillonneur interprète un programme différent, de 12 h à 12 h 15. En juillet et en août, les récitals durent une heure, de 11 h à 12 h, chaque jour de semaine.

Le premier ministre Mackenzie King lance une pièce commémorative de dix cents dans le métal en fusion de la cloche. Croydon, Angleterre, 1926.

Le premier ministre Mackenzie King lance une pièce commémorative de dix cents dans le métal en fusion de la cloche. Croydon, Angleterre, 1926.

Les cloches du carillon arrivent de Montréal par train à la gare Union du Canadien Pacifique, 1927.

Les cloches du carillon arrivent de Montréal par train à la gare Union du Canadien Pacifique, 1927.

On décharge les cloches sur la Colline du Parlement, 1927.

On décharge les cloches sur la Colline du Parlement, 1927.

The Guild of Carillonneurs in North America

The Guild of Carillonneurs in North America (GCNA) est une organisation professionnelle dédiée à la promotion de l’art du carillon en Amérique du Nord. À ce titre, la guilde comprend des interprètes, des compositeurs, des fonderies de cloches, des constructeurs de carillons, des amateurs passionnés de carillon ainsi que des églises, des universités et d’autres institutions qui possèdent toutes sortes de carillons. En septembre 1936, le deuxième congrès de carillonneurs en Amérique du Nord a eu lieu aux édifices du Parlement à Ottawa, Canada. Pendant cette réunion, The Guild of Carillonneurs in North America a été créée en tant qu’organisation centrale ayant une constitution. Des renseignements supplémentaires se trouvent sur le site Web de la guilde www.gcna.org.

 
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Dernière mise à jour : Février 2016